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Más allá del bonsái japones.

Allá por el 2014 oí hablar de la International Bonsai Art & Culture Biennial, vi las fotos y me quedé flipado, había cosas como estas:

Espectacular

Foto tomada del blog de William N. Valavanis

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Foto tomada del blog de William N. Valavanis

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Foto tomada del blog de William N. Valavanis

La organizaba un señor llamado Robert Steven, nada menos que en Indonesia. Así que investigué un poco y me compré un libro suyo. Y ya os digo que, aunque en la forma es el típico libro sobre bonsai, en el fondo no es el típico libro sobre bonsái. Aquí os dejo algunas ideas sobre el libro:

Lo primero que me llamó la atención de ese libro es la ausencia de referencias al Bonsai japonés, el prefacio es de autores occidentales (Will Heath, William N. Valavanis y Walter Pall) y las especies no son tampoco las típicas especies de las que estamos acostumbrados a hablar.

Es un libro sobre bonsái pero sobre otro bonsái, no el que estamos acostumbrados a ver. Al principio parece que va a ser un libro como los de F. Jekker o como el segundo de Naka, sobre estética y diseño del bonsái, pero va más allá.

Steven se marca unas limitaciones a la hora de diseñar sus árboles: primero tienen que ser bellos, el arte, dice, puede ser bello o no, pero el bonsái para ser bonsái tiene que bello y segundo, que los bonsáis deben recordar a un árbol viejo en la naturaleza, esto se podría interpretar como una aproximación al estilo naturalista promovido, entre otros por Walter Pall y Arthur Joura.

Siempre hemos dicho que el bonsai debe contar una historia, hablarnos de lo que le ha pasado. En este libro, Steven, nos da un marco y un lenguaje para describir esa historia. Según él, todo árbol en la naturaleza, pasa por varias fases, la fase premadura, la fase madura, la transformación y la fase post madura. En la fase premadura, el árbol es juvenil y no ha conseguido el equilibrio y las proporciones que nos gustan en bonsái ni las características que definen a esa especie. En la fase madura, el árbol ya tiene las características propias de su especie que buscamos al modelar un bonsái, por ejemplo ramificación densa o tronco grueso y estable. Esto coincide con las formas menos dramáticas (Erecto formal, Erecto informal). Serían árboles sin madera muerta y sin formas dramáticas en sus ramas y tronco. Pero ¿Que pasa si algo perturba el crecimiento del árbol? Un rayo, un ataque de insectos que mata lagunas ramas… el árbol volverá a una fase premadura en la que el árbol ha perdido el equilibrio, la ramificación y las características que esperamos en un árbol maduro. Es entonces cuando viene la transformación y el árbol recuperará el aspecto propio de la especie, pero sin poder recuperar la forma perfecta del árbol maduro, es la fase postmadura. Y Justo esto es lo que busca Steven en sus árboles, y es en esta fase post madura en la que encajarían los arboles con maderas muertas, con troncos huecos, o con formas de troncos llamativas o peculiares.

Ya os podéis hacer una idea, por lo que digo aquí y por las fotos de que tipo de árboles le gustan a Steven. Sí, es un libro sobre Yamadoris. Pero se aproxima al yamadori de una forma respetuosa, habla de dar un toque personal pero teniendo en cuenta que no podemos modelar un Yamadori como nos dicen los libros, por que no encajará un modelado formal con las maderas muertas y retorcidas de las coníferas o los troncos huecos de los caducos. Esto es una cosa que siempre me choca del bonsái japonés, nos muestran unos Juniperus chinensis llenos de madera muerta y con una copa triangular perfecta con una densidad increíble que no encaja para nada con lo que refleja la madera. Para más sobre esta discusión no os perdáis el vídeo de Bonsái Empire que compartí recientemente de Kunio Kobayashi.

Ojo, aunque el libro esta ilustrado con muchísimas fotos, no es un libro de fotos, de hecho la calidad de las fotos y la maquetación en algunos capítulos no es muy buena. Pero no creáis que es un libro que vaya a ser interesante solo para los amantes del Yamadori, es un libro muy indicado para cualquier aficionado que tenga ganas de ver otro bonsái y de salirse un poco del redil del bonsái Europeo y Japonés.

Jaume.